天空之州蒙大拿藍寶礦

被譽為大天空之州的蒙大拿,風景十分優美

我們這次踏訪了被譽「大天空之州(Big sky state)」的蒙大拿,前進Rock Creek及Eureka Gulch礦區尋找北美開採寶石的悠悠歷史中,最值得一提的篇章, #蒙大拿藍寶石

1895年掏金者在蒙大拿Yogo Gulch發現了一批藍色外表光滑的沖積原礦,他們用雪茄盒攜帶這些原礦到Tiffiany&Co,被鼎鼎大名的「喬治.孔賽博士(George Frederick Kunz)」鑑定後證實為藍寶石,並說道”#這是美國史上最好的藍寶石”,這些藍寶石立刻被Tiffiany&Co高價收購。

產自Rock creek的藍寶顏色多數帶綠,相當有異國風調

高品質的Yogo Gulch藍寶石在1889年巴黎世界展覽會展出時驚豔四方,因為其顏色可媲美喀什米爾藍寶石的「#矢車菊藍(Conflower Blue),近年來國際珠寶品牌Tiffiany&Co年度的Blue Book 也展示許多使用蒙大拿藍寶石的作品,專家更指出蒙大拿藍寶石潛力無窮,市值至少成長10倍!


可惜的是Yogo Gulch藍寶石的原礦普遍較小,鮮少有原礦能製成切割面寶石超過一克拉的,使得這些原礦早年多半出口至瑞士供應鐘錶業作為精密機芯的承軸,幸運的是後續在蒙大拿州的Rock Creek、Eureka Gulch、Missouri River等… 發現了藍寶石蹤跡,使得礦脈綿延自今。

礦區內的大型推土機,後面的機具則負責將母岩上的泥土及雜質清洗乾淨,並淨化水源
過篩後的母岩,再從中挑選藍寶原礦
與礦主一起檢視層層篩選後的藍寶原礦
十分罕見的蒙大拿紅寶石及板狀原礦

與世界其它的藍寶石產地比較,Yogo Gulch藍寶石的地質背景極其特殊且複雜,形成於約4800萬年前的地底下的斜長或橄長基岩,藉由地函中的 #煌斑岩 岩漿推升時,岩漿接觸造成包晶反應而形成,也導致了蒙大藍寶會出現特殊的 #蝕刻三角形印記

原礦上有明顯的三角生長紋
蒙大拿特殊的地質成因,造成原礦上有特殊的蝕刻三角形印記,是由煌斑岩岩漿的推升過程中侵蝕所造成
帶有黃色色心的原礦,可以觀察到六角形的生長紋

而我們這次所造訪的礦區則是位於被稱為Gem Mountain的Rock Creek及Eureka Gulch藍寶礦,這裡產出的藍寶石則不同於Yogo Gulch,多半為綠藍色,相當具有異國風采,且產能也是蒙大拿地區最多的,優美且特殊的顏色在藏家中備受喜好。

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