陽隧足(brittle star)

學名:Ophiuroidea(海蛇尾綱)

說明:

陽隧足是海星的近親,屬於棘皮動物門的海蛇尾綱,是現生的棘皮動物中種類最多的一綱,約有2300種,是十分常見的海洋無脊椎生物。牠的外型呈現五角星形,乍看之下與海星十分相似,因此許多民眾常將海星與陽隧足搞混。陽隧足的腕足十分細長且分節、體盤與腕足間的界線十分明顯,腕足擺動如蛇尾,是辨別陽隧足與海星最好的特徵。

陽隧足廣泛分布於各種海洋環境底質,從淺海潮間帶到數千公尺深的深海都有牠們的蹤影。陽隧足主要以底質的有機碎屑、藻類與小型動物為食,由於種類與數量都是棘皮動物中最多的,而且往往會集中在特定地區大量出現,因此陽隧足在海洋底棲生態系中是扮演如清道夫的重要角色喔。

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